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JANVIER 2017

Passer de l'autre côté de la glace à la découverte d'un univers parallèle afin d'aller y rêver une différente réalité. La natation en eau glacée est une pratique sportive qui ne s'improvise pas. Les principes compétitifs en sont simples et régis par l'IISA (International Ice Swimming Association): il suffit de nager dans une eau d'une température inférieure à 5° Celsius avec un maillot de bain standard, un bonnet de bain et des lunettes …

Comme ce qui est dit doit être fait afin de se prouver que nous sommes parfois capables de réaliser ce que nous jugeons utile de faire, c'est avec incertitude que je participais le week-end dernier aux championnats des Pays-Bas organisés par l'Open Water Swimming Club de Volendam. Une piscine olympique extérieure non chauffée, un bain et un sauna extérieur pour décor, une cinquantaine de nageurs pour acteurs, le tout strictement organisé et médicalement encadré. Aligné sur le 1000 mètres dans une eau à 4°C, je prendrais la décision raisonnée de sortir de l'eau après 600 mètres. J'aurais peut-être pu pousser 100 mètres de plus, seule la déraison le savait. La distance me semble accessible mais il me faut encore explorer les limites de ma zone orange, cette zone qui malgré l'hypothermie reste une zone de danger maitrisée. J'apprends progressivement à interpréter des signes, ceux de la perte de chaleur corporelle entraînée par l'immersion en eau froide: la cyanose des doigts, les difficultés de contraction musculaire et l'altération de la qualité de la nage, la modification des rythmes respiratoires et cardiaques, les crampes, la torpeur progressive et les dysfonctionnements du cerveau. Etablir les frontières de cette zone demeure expérimental ainsi qu'une expérience essentiellement individuelle. Une tentative ne ressemble pas à une autre d'autant que les pertes de chaleur se prolongent encore après la sortie de l'eau ajoutant encore de l'incertitude à l'expérience. Baigné dans l'empirisme complet, j'apprends avec grande humilité de cette pratique et je découvre un nouvel univers. L'entrainement continue …

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